Quote de ScienceDaily (Feb. 18, 2008) Maintenant que les scientifiques sont parvenus à un consensus selon lequel les émissions de dioxyde de carbone provenant des activités humaines sont la principale cause du réchauffement climatique, la question suivante est: Comment pouvons-nous l'arrêter? Pouvons-nous réduire le carbone, ou avons-nous besoin d'aller la dinde froide? Selon une nouvelle étude menée par des scientifiques de la Carnegie Institution, les demi-mesures ne seront pas faire le travail. Pour stabiliser le climat de notre planète, nous devons trouver des moyens de relancer l'habitude de carbone tout à fait.

Dans l'étude, qui sera publiée dans Geophysical Research Letters, les scientifiques du climat Ken Caldeira et Damon Matthews ont utilisé un modèle du système terrestre au Département de la Carnegie Institution de l'écologie globale pour simuler la réponse du climat de la Terre à différents niveaux de dioxyde de carbone des émissions au cours de la prochaine 500 années. Le modèle, un programme informatique sophistiqué développé à l'Université de Victoria, Canada, prend en compte le flux de chaleur entre l'atmosphère et les océans, ainsi que d'autres facteurs tels que l'absorption de dioxyde de carbone par la végétation des terres, dans ses calculs.

Cette étude est la première revue par des pairs pour enquêter sur ce niveau d'émission de gaz carbonique serait nécessaire pour enrayer le réchauffement de notre planète.

"La plupart des discussions scientifiques et politiques sur le changement climatique en évitant ont porté sur ce que les émissions seraient nécessaires pour stabiliser l'effet de serre dans l'atmosphère», dit Caldeira. "Mais la stabilisation des gaz à effet de serre ne correspond pas à un climat stable. Nous avons étudié ce que les émissions seraient nécessaires pour stabiliser le climat dans un avenir prévisible ".

Les scientifiques ont étudié les changements climatiques combien à la suite de chaque émission individuelle de dioxyde de carbone, et a constaté que chaque incrément de l'émission mène à une autre augmentation du réchauffement. Donc, si nous voulons éviter un réchauffement supplémentaire, nous devons éviter les émissions supplémentaires.

Avec des émissions fixées à zéro dans les simulations, le niveau de dioxyde de carbone dans l'atmosphère a diminué lentement, comme «puits» de carbone tels que les océans et la végétation terrestre absorbé le gaz. Curieusement, cependant, le modèle prédit que les températures mondiales resteraient élevés pendant au moins 500 ans après les émissions de dioxyde de carbone ont cessé.

Tout comme une poêle de fer restera chaud et garder la cuisine après avoir été éteinte, la chaleur du brûleur de cuisinière tenue dans les océans va garder le climat chaud même que l'effet de chauffage de gaz de serre diminue. Ajout de plus de l'effet de serre, même à un taux inférieur à celui d'aujourd'hui, ne ferait qu'aggraver la situation et les effets seraient persister pendant des siècles.

"Qu'est-ce que si nous étions à découvrir demain qu'une catastrophe climatique est imminente si notre planète réchauffée plus loin Afin de réduire suffisamment pour éviter cette catastrophe émissions, nous aurions à les couper proche de zéro - et tout de suite», dit Caldeira.

Les émissions de dioxyde de carbone mondiales et les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère sont à la fois une croissance à un rythme record. Même si nous pouvions geler les émissions à des niveaux d'aujourd'hui, les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère continueraient d'augmenter. Si nous pouvions stabiliser les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, ce qui nécessiterait de fortes réductions des émissions, la Terre continuera échauffement. Matthews et Caldeira trouvé que, pour empêcher la Terre de chauffage supplémentaire, les émissions de dioxyde de carbone seraient, en fait, besoin d'être éliminé.

Tout en éliminant les émissions de dioxyde de carbone peut sembler une idée radicale, Caldeira voit comme un objectif réalisable. "Il est tout simplement pas que difficile à résoudre les défis technologiques," dit-il. "Nous pouvons développer et déployer des éoliennes, les voitures électriques, et ainsi de suite, et bien vivre sans endommager l'environnement. L'avenir peut être meilleur que le présent, mais nous devons prendre des mesures pour commencer à perdre l'habitude de CO2 maintenant, nous allons donc pas besoin d'aller la dinde froide plus tard. "

Journal de référence: Matthews, HD, et K. Caldeira (2008), la stabilisation du climat nécessite des émissions proches de zéro, Geophysical Research Letters, doi: 10.1029 / 2007GL032388, dans la presse.

Precaution.org | Stabiliser le climat nécessite des émissions proches de zéro

AGU.org | RÉSUMÉ: la stabilisation du climat nécessite des émissions proches de zéro